Visitare Little Paris New York, piccola enclave francese nel cuore di Soho

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Visitare Little Paris New York, piccola enclave francese nel cuore di Soho

Visitare Little Paris New York, piccola enclave francese nel cuore di Soho

 

Visitare Little Paris New York: storia, luoghi, tradizioni e curiosità della piccola ed attiva enclave francese nel cuore di Soho.

 

“È tempo che i francesi e i francofili di New York abbiano di nuovo una casa,

un luogo il cui nome rifletta lo status di vivace centro della multiforme cultura francese.

Un posto come Little Paris.”

(Coucou French Classes)

 

 

Visitare Little Paris New York, piccola enclave francese nel cuore di Soho

 

Visitare Little Paris New York: breve storia dell’enclave francese di Soho

New York City è ancora oggi sede di numerose enclavi etniche, dalla Little Dominican Republic a Washington Heights a Little Guyana a Richmond Hill, da Little Egypt ad Astoria a Little Caribbean a Flatbush. Mentre molti di questi micro quartieri sono pieni di negozi tradizionali e ristoranti che offrono specialità da tutto il mondo, altre comunità, tra cui la Little France di Soho, sono svanite quasi del tutto quando i loro residenti hanno iniziato a disperdersi, spostandosi in altre zone della città e del paese, finendo in buona parte con l’integrarsi completamente con le realtà circostanti.

Non molti sanno che dal 1870 fino al 1890, Soho, specie nell’area tra Washington Square South e Grand Street, West Broadway e Greene Street, ha ospitato circa 25.000 immigrati francesi. In Center Street c’era addirittura una piccola altura, che era stata denominata Bayard Mount, in onore di William Bayard membro di un’illustre famiglia francese, noto personaggio della comunità e grande amico di Alexander Hamilton, Padre Fondatore degli USA ed unico, assieme a Benjamin Franklin, ad avere avuto il privilegio di apparire su una banconota (quella da 10$ per la precisione), pur non essendo stato Presidente degli Stati Uniti.

I locali più popolari di Little Paris erano il Cafe Grand Vatel e il ristorante Taverne Alsacienne in Greene Street, dove gli uomini si ritrovavano a bere, chiacchierare di politica e società francese e giocare a biliardo, ed i ristoranti esclusivi Table d’hote e Prix-fixe, in Bleecker Street.

Un’area ricca di negozi, panetterie, caffè e ristoranti di stampo parigino, che ha poi lasciato progressivamente campo ai tipici edifici in ghisa ed ai grandi spazi commerciali dell’attuale Soho. Little Paris iniziò infatti un lento e progressivo declino e spopolamento dopo che buona parte della comunità francese di Soho si trasferì a West Chelsea verso la fine dell’800.

Visitare Little Paris New York, piccola enclave francese nel cuore di Soho

Visitare Little Paris New York oggi, cosa vedere

Nonostante nel corso dei decenni la zona sia notevolmente cambiata inglobando e riconvertendo buona parte dei luoghi simbolo della vecchia Little Paris, un esiguo nucleo di abitanti della comunità originale ha mantenuto vivo, seppur in minima parte, lo spirito francese dell’area, dando vita e gestendo con passione – per la gioia di francofoni e francofili – attività ed esercizi commerciali connessi alle loro origini ed alla loro cultura.

Visitare Little Paris New York oggi. @coucoufrenchclasses ph. credits

Quali sono i luoghi simbolo di Little Paris New York, oggi?

Passeggiando lungo Center Street vi imbatterete nella caffetteria e panetteria francese Maman, nell’enoteca La Compagnie des Vins Surnaturels e nel ricercato – ed amato soprattutto dai local – negozio di arte e arredamento Clic.

Visitare Little Paris New York, piccola enclave francese nel cuore di Soho

A pochi passi nello stesso quartiere troverete ulteriori negozi, locali e marchi francesi, come: Sézane, Cire Trudon, Maison Kitsuné, Ba&sh, Atelier Cologne, Le Labo, Ceci Celà Pâtisserie, Diptyque, French Cheese Board ed altro ancora.

A completare l’atmosfera parigina il vecchio quartier generale della polizia, situato di fronte all’istituto di lingua e cultura francese Coucou, la cui architettura è stata ispirata dal famoso Hotel de Ville di Parigi, in Beaux Arts.

Visitare Little Paris New York, piccola enclave francese nel cuore di Soho

Visitare Little Paris New York oggi, il ritorno alle origini e la petizione di CouCou

Dopo più di 100 anni di oblio, da un paio d’anni un gruppo di imprenditori francesi di Manhattan si sta adoperando per riportare alla luce l’antica cultura ed i luoghi dell’enclave della cultura francese di New York, richiedendo per l’area tra Centre Street a Nolita/SoHo (tra Broome e Grand St.) la denominazione ufficiale di “Little Paris”.

L’iniziativa è guidata dalle fondatrici dell’istituto di lingua e cultura francese CouCou, Léa e Marianne Perret, con lo scopo di preservare e permettere a tutti di esplorare e conoscere la cultura francese a New York.

Per questo motivo è stata inoltrata una petizione ufficiale al Community Board 2 di Manhattan per nominare l’area “Little Paris”, e sono stati creati segnali stradali dipinti a mano, realizzati rigorosamente a Parigi, da installare all’esterno degli edifici di Center Street.

Alcuni sono già visibili in giro per il quartiere!

Visitare Little Paris New York, piccola enclave francese nel cuore di Soho

Se volete saperne di più su questa curiosa “battaglia” culturale franco-newyorkese, supportare la causa e rimanere aggiornati sugli sviluppi, vi invito a seguire @coucoufrenchclasses su Instagram e a consultare il loro sito web, qui.

E se siete a Nyc vi esorto ovviamente a concedervi una piacevole passeggiata in zona, sappiate che di solito le promotrici dell’iniziativa organizzano anche eventi accessibili a tutti legati a particolari festività francesi, come quella del 14 Luglio per la celebrazione della Presa della Bastiglia, con musica dal vivo, prelibatezze francesi e cocktail.

 

 

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