Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario: i 6 Covered Bridges della Lehigh County

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Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario: i 6 Covered Bridges della Lehigh County

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Wehr’s Covered Bridge

 

Ponti Coperti in Pennsylvania: itinerario alla scoperta dei 6 Covered Bridges della Lehigh County, perfettamente conservati ed ancora armonicamente inseriti nel contesto naturalistico in cui sorgono. Il tutto ad un’ora e mezza d’auto da New York City. Tappe, consigli ed informazioni pratiche per visitarli.

 

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario: Rex’s Covered Bridge, Lehigh County

 

Una tradizione, quella dei Ponti Coperti, in buona parte Nord Americana.

Innalzare solide pareti ed un robusto tetto in legno, oltre a dargli una forma di fienile con l’intento di rassicurare all’ingresso gli animali da fattoria, per salvaguardare nel tempo il passaggio sicuro di uomini e carri su ponti costruiti per attraversare fiumi e piccoli corsi d’acqua, a partire dai primi anni dell’800.

Una tradizione consolidata, resa ancora più oggetto di attenzione “turistica” grazie alla tradizione dei Kissing Bridges, i ponti coperti fornivano un luogo appartato per i baci galeotti di amanti e fidanzati, ed a film e romanzi famosi, non solo nel celebre New England e in buona parte della East Coast e del Mid Atlantic, ma anche nel Northern Pacific, nel Midwest – ricordate il meraviglioso film “I Ponti di Madison County” ambientato in Iowa?! – e nell’Old Deep South.

 

 

Solo nello stato della Pennsylvania – che vanta il primato di quello più antico del paese costruito nel 1805 dal falegname Timothy Palmer sullo Schuylkill River a Philadelphia – ce ne sono più di 100, tutti autentici e quasi perfettamente conservati. Tra questi i 6 storici Covered Bridges della Lehigh County, un’idilliaca contea che fa capo alla città di Allentown, fatta di colline, piccoli corsi fluviali, vecchi villaggi e vallate verdeggianti.

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County, Covered Bridge Trail

Di seguito un breve itinerario – fattibile in un paio d’ore, anche in giornata da New York City – con mappa ed indicazioni (valutate che i ponti si estendono lungo un percorso totale di 25 km) per vederli tutti.

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario: i 6 Covered Bridges della Lehigh County

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Schlicher’s Covered Bridge

Costruito nel 1882 e lungo 31 metri, lo Schlicher’s Covered Bridge è il ponte coperto più recente, in ordine di costruzione, ed il più corto di quelli presenti nella contea di Leigh. Si trova nella riserva naturale di Trexler, in una zona estremamente suggestiva circondata da boschi e vallate, con circa 40 km di percorsi escursionistici.

Accanto al ponte c’è anche un bellissimo fienile rosso, proprio sulla sponda meridionale del Jordan Creek River.

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County

Un buon consiglio per visitare questo ponte e quello successivo, il Geiger ‘sCovered Bridge, aggiungendo almeno un paio dei sentieri escursionistici presenti in zona, è quello di lasciare l’auto nell’area del parcheggio del Jordan Creek Ford, sempre nella riserva naturale di Trexler, e poi da qui effettuare a piedi lo Scenic Moose Trail (2 km) fino al ponte coperto di Schlicher e subito dopo il Coverd Bridge Trail (2 km) fino al ponte coperto di Geiger, per poi rientrare al parcheggio.

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Schlicher’s Covered Bridge

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Geiger’s Covered Bridge

Anche il Geiger’s Covered Bridge attraversa il Jordan Creek (river), con una lunghezza di circa 35 metri.

Risale al 1860 ed ha una forma abbastanza anomala per un classico covered bridge, essendo rivestito principalmente da assi verticali e con un insolito portale d’ingresso “a gradini”.

Al momento della mia visita – Marzo 2022 –  era in fase di restauro.

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Geiger’s Covered Bridge

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Rex’s Covered Bridge

Il Rex’s Covered Bridge si trova a pochi km a valle rispetto ai primi due ponti coperti nella Riserva Naturale di Trexler.

E’ stato costruito nel 1858 ed è lungo 36 metri.

A differenza degli altri cinque ponti coperti nella contea di Lehigh, non si trova in un parco pubblico ma lungo una strada ed è in parte circondato da una proprietà privata.

Il consiglio è di attraversarlo in auto e fermarsi sul lato sinistro per avere una visuale completa e scattare qualche foto.

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Rex’s Covered Bridge

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Wehr’s Covered Bridge

Il Wehr’s Covered Bridge si trova all’estremità occidentale del Covered Bridge Park, è lungo quasi 40 metri ed attraversa il Jordan Creek a valle di una piccola diga che crea una cascata artificiale molto suggestiva lungo il torrente. Fu costruito assieme ad un mulino in pietra nel 1841 all’interno della proprietà di William Wehr, che poi diede il nome sia al ponte che alla diga.

Il parco intorno al ponte è il luogo ideale per fare una passeggiata o semplicemente una pausa, ci sono anche dei tavoli da picnic ed uno spazio per bbq a disposizione di tutti.

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Wehr’s Covered Bridge

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Manasses Guth’s Covered Bridge

Il Manasses Guth’s Covered Bridge si trova a circa 2 km a valle del ponte coperto di Wehr.

Questo ponte si estende per 34 metri sul Jordan Creek, ed è l’ultimo dei cinque ponti coperti lungo questo corso d’acqua prima che sfoci nel più grande Lehigh River ad Allentown. La struttura originale è del 1858, anche se è poi stata modificata e ricollocata in seguito all’incendio del 1882.

Il ponte prende il nome dal proprietario terriero Manasses Guth, che visse nella casa di pietra che è ancora accanto al ponte.

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Manasses Guth’s Covered Bridge

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Bogert’s Covered Bridge

Il Bogert’s Covered Bridge attraversa il Little Lehigh Creek, è l’unico che non è aperto al passaggio delle auto, l’accesso è esclusivamente pedonale, ed è anche il più lungo dei ponti della Lehigh County, con i suoi 45 metri di estensione.

Ponti Coperti in Pennsylvania, itinerario nella Lehigh County: Bogert’s Covered Bridge

Fu costruito nel 1840/41 senza l’utilizzo di un solo chiodo o elemento in ferro, cosa piuttosto rara tra i ponti coperti sopravvissuti in Pennsylvania.  E’ annoverato assieme al Wher’s Covered Bridge tra i più antichi e meglio conservati dello stato.

 

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