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Visitare Antelope Canyon, Page, Arizona: cosa vedere (Upper e Lower) e come prenotare

In Inglese

Visitare Antelope Canyon nei pressi di Page, in Arizona, per vivere una delle esperienze più emozionanti nel cuore della Navajo Navation, e scoprire due degli Slot Canyon più suggestivi e famosi del South West USA, meglio noti come Upper e Lower Antelope Canyon.

Di seguito un post ricco di consigli ed info su queste incredibili formazioni di arenaria rossa e beige – un tipo di roccia conosciuta anche come Navajo Sandstone – e sull’erosione che le ha rese nel tempo Slot Canyon, sulla loro storia e su come distinguerle e visitarle, esperienze, spunti e consigli pratici inclusi.

Visitare Antelope Canyon, Page, Arizona

Visitare Antelope Canyon: cos’è uno Slot Canyon?

Upper e Lower Antelope Canyon sono entrambi Slot Canyon.

Di cosa si tratta?

Semplicemente di canyon molto stretti, formatisi in centinaia di migliaia di anni dall’erosione dell’acqua che, scorrendo attraverso la roccia, ne ha scavato e modellato (e continua a farlo) i contorni e l’interno creando vere e proprie opere d’arte naturali. Per definizione uno Slot Canyon è significativamente più profondo che largo.

Visitare Antelope Canyon, Page, Arizona: Upper Antelope Canyon

Nella maggior parte dei casi oscillano tra 1 metro di larghezza e 30 metri di profondità.

Gli Slot Canyon del South West USA sono fatti per lo più di arenaria rossa e beige e roccia calcarea, anche se è possibile imbattersi in altre tipologie di canyon generati dall’usura di rocce come granito e basalto.

Visitare Antelope Canyon, Page, Arizona

Visitare Antelope Canyon: differenze tra Upper e Lower

Il nome Navajo per l’Upper Antelope Canyon è  Tsé bighánílíní, ovvero “il luogo in cui l’acqua scorre attraverso le rocce”. Quello per Lower Antelope Canyon è Hazdistazí , ovvero “archi di roccia a spirale”.

Si tratta di due formazioni separate all’interno del medesimo Canyon, a breve distanza tra loro – circa 7 km – e fisicamente divise dal passaggio della Route 98.

Visitare Antelope Canyon, Page, Arizona

L’Upper Antelope Canyon è il più visitato dai turisti per due motivi.

In primo luogo, il suo ingresso e l’intera lunghezza sono a livello del piano di calpestio, di conseguenza ha un accesso decisamente più facile con una percorrenza effettiva di circa 300 metri. In secondo luogo, i fasci di luce solare diretta che si irradiano dalle aperture nella parte superiore del canyon sono molto più frequenti. Si tratta comunque di un fenomeno che si verifica con maggiore intensità nei mesi estivi quando il sole raggiunge il suo apice nel cielo, non a caso gli orari più gettonati per la visita sono quelli attorno al mezzogiorno. I colori invernali generati dai fasci di luce sono meno evidenti ma altrettanto suggestivi.

Visitare Antelope Canyon, Page, Arizona: Upper Antelope Canyon

Visitare Antelope Canyon, Page, Arizona

Il Lower Antelope Canyon – fino a qualche anno fa letteralmente sconosciuto ai turisti – sta guadagnando rapidamente popolarità anche se per molti risulta essere (a torto, a mio parere questo canyon è altrettanto suggestivo e sorprendente) ancora la seconda scelta quando non si trova più disponibilità nei tour dell’Upper.

E’ sicuramente un’escursione più impegnativa perché per accedere al canyon vero e proprio è necessario scendere attraverso apposite scale sistemate in punti strategici ed inoltre il tratto di percorrenza è decisamente più lungo ed accidentato. Diversamente dall’Upper qui lo spettacolo di luci, riflessi ed ombre tende ad offrire il meglio di sé nelle prime ore del mattino.

Entrambi gli slot canyon sono stati aperti ai turisti solo dal 1997, quando i Navajo – proprietari della terreno – ne fecero un Navajo Tribal Park. Tutte le visite avvengono con tour guidati, organizzati da Tour Operator locali di gestione esclusiva Navajo. Non è di conseguenza assolutamente possibile visitare i due canyon in maniera autonome e indipendente.

Visitare Antelope Canyon, Page, Arizona: Lower Antelope Canyon

Visitare Antelope Canyon, Page, Arizona: Lower Antelope Canyon

Visitare Antelope Canyon: Upper Antelope Canyon

Per visitare Upper Antelope Canyon è necessario prenotare il tour con un certo anticipo – valutate un notevole anticipo se prevedete di essere in zona in alta stagione, luglio ed agosto per intenderci – presso uno dei tour operator Navajo abilitati.

Il mio consiglio, avendolo provato di persona, è di affidarvi ad Antelope Canyon Tours, le guide sono estremamente preparate ed appassionate sulla storia e le leggende relative al sito, in grado anche di aiutarvi con una certa dimestichezza a scattare foto suggestive con una luce (quasi sempre) perfetta.

Esistono due tipologie di tour, quello standard, della durata di 1 ora, e quello dedicato specificatamente alla fotografia, della durata di due ore e mezza. Gli orari migliori per poter ammirare i fasci di luce perpendicolari che attraversano il canyon vanno dalle 11 alle 13, il tour più richiesto per questo motivo – e di conseguenza più costoso – è quello delle 11.30.

Tutti i tour partono dalla sede di Antelope Canyon Tours, al 22 South. Lake Powell Blvd, nella vicina Page.

In bassa stagione – se non si è prenotato prima – è possibile provare a raggiungere l’entrata dell’Upper Antelope (Highway 98 Road & Milepost 302, Page, AZ), pagare l’ingresso alla Navajo Nation (già incluso nelle tipologie di tour citate sopra) e provare ad inserirsi nei posti vacanti rimasti pagando comunque il servizio delle guide Navajo, si risparmia un pò ma non è garantita la disponibilità.

Visitare Antelope Canyon: Upper Antelope Canyon

Visitare Antelope Canyon: Upper Antelope Canyon

Visitare Antelope Canyon: Upper Antelope Canyon

Visitare Antelope Canyon: Upper Antelope Canyon

Visitare Antelope Canyon: Lower Antelope Canyon

Anche nel caso di Lower Antelope Canyon è necessario prenotare il tour con un certo anticipo presso uno dei tour operator Navajo abilitati.

Il mio suggerimento in questo caso è di affidarvi a Ken’s Tours Lower Antelope, anche in questo caso troverete guide preparate ed appassionate pronte ad aiutarvi e supportarvi con spiegazioni e foto.

E’ possibile scegliere tra due tipologie di tour, il general tour della durata di 1 ora con un gruppo di massimo 10 persone e quello de luxe della durata di un’ora con un gruppo di massimo 4 persone. Gli orari migliori per poter ammirare i fasci di luce che attraversano il canyon sono le 9 e le 14.

Visitare Antelope Canyon: Lower Antelope Canyon

Se non avete la prenotazione e non viaggiate in alta stagione (in questo caso diventa quasi impossibile riuscire ad inserirsi in un tour all’ultimo minuto) potete comunque provare a verificare la disponibilità dei posti rimasti recandovi direttamente sul posto, l’indirizzo è Indian Route 222, Page, AZ. Anche in questo caso pagherete l’ingresso nella Navajo Nation (valido per un giorno) ed il servizio delle guide Navajo.

 

 

Visitare Antelope Canyon: conclusioni personali sull’esperienza

Nonostante Upper e LowerAntelope Canyon siano a tutti gli effetti tra i luoghi più visitati e fotografati del South West Usa devo riconoscere – soprattutto dopo aver avuto modo negli anni di visitare altri spettacolari slot canyon – che restano in assoluto tra i miei preferiti per bellezza e magia, e che nonostante le file per entrare, la necessità di dover aspettare il passaggio dei gruppi precedenti e dare poi spazio a quelli successivi, meritano di essere visitati almeno una volta nella vita, anche solo per poter comprenderne la reale spettacolarità.

Credetemi sulla parola se vi dico che in foto rendono solo in parte.

Si tratta di siti unici al mondo e quei pochi minuti trascorsi camminando tra un’insenatura e l’altra per studiarne le perfette geometrie valgono a mio parere l’attesa e la spesa.

Visitare Antelope Canyon: Upper Antelope Canyon

Visitare Antelope Canyon: info e consigli pratici per la visita

E’ bene sapere che entrambi i canyon – specie nel periodo delle piogge – possono essere soggetti al fenomeno del flash flood, ovvero ad improvvise e violente inondazioni che possono poi generare inattesi e pericolosi flussi d’acqua che riempiono i canyon senza alcun preavviso rendendone impossibile l’uscita.

Per questo motivo – in seguito anche alla tragedia che colpì 11 turisti nell’agosto del 1997, uccisi da un’inattesa inondazione mentre si trovavano nel Lower Antelope – i Navajo si riservano di chiudere per tutto il tempo necessario (talvolta anche giorni durante la stagione delle piogge) Upper e Lower Antelope Canyon al minimo cenno di temporale/o anche solo pioggia a tratti.

Visitare Antelope Canyon, Page, Arizona

E’ preferibile utilizzare per entrambe le escursioni un abbigliamento comodo con scarpe da tennis, preferibilmente da trekking per Lower Antelope. In caso di vento forte provvedete a dotarvi di cappello e foulard per coprire bocca e orecchie e di un’adeguata protezione per la macchina fotografica, la sabbia che solitamente scende dalle aperture in alto col vento arriva in quantità maggiore e si infila praticamente ovunque.

Visitare Antelope Canyon, Page, Arizona

Come già suggerito, se prevedete di effettuare la visita in alta stagione è più che consigliato muovervi con un notevole anticipo nella prenotazione del tour, specie se siete interessati a effettuare le escursioni nelle ore clou, di primo mattino per il Lower, a cavallo del mezzogiorno per l’Upper.

 

2 Comments

  • Greta .

    maggio 22, 2019 at 11:56 am

    Buongiorno. Sto leggendo il post riguardo l’Antelope Canyon. Molto interessante davvero.
    Andiamo a Settembre e stavamo pensando di prenotare il tour quello più lungo, per fotografia. Però abbiamo solo 1 reflex, né treppiedi ecc. Tu cosa consigli? È obbligatorio avere tutta l’attrezzatura per accedere a quel tour? Grazie

    Rispondi
    • Administrator

      maggio 22, 2019 at 1:20 pm

      Ciao Greta, grazie!
      Per il tour fotografo purtroppo è obbligatorio avere attrezzatura specifica, puoi comunque provare ad inviare una mail per chiedere ulteriori info in merito.

      Rispondi

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