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New York inedita: vi racconto la storia – e la visita – del faro di Jeffrey’s Hook. Il Little Red Lighthouse del romanzo per bambini di Hildegarde Swift

La mia New York inedita.

Le sue mille storie da “ascoltare”, i suoi luoghi – sorprendenti ed incantevoli – al di fuori delle ormai (stra) note rotte turistiche ed i racconti che li trasformano in bellissime favole della “buona notte”.

Come quella legata al piccolo (ed ultimo) faro rosso di Manhattan, il Jeffrey’s Hook Light che ha ispirato il famoso romanzo per bambini di Hildegarde Swift, The Little Red Lighthouse and the Great Gray Bridge, “Il piccolo faro rosso ed il grande ponte grigio”.

New York inedita: il Little Red Lighthouse di Jeffrey’s Hook

New York inedita: la storia del faro di Jeffrey’s Hook Light

Nel 1880 nel New Jersey, sulla penisola sabbiosa di Sandy Hook situata all’ingresso della Baia di New York, fu costruito un piccolo faro di ghisa – che prese il nome di “Sandy Hook Beacon”, il “Fanale di Sandy Hook” – per guidare le navi in ​​arrivo verso il porto di New York. Tuttavia nel 1917 questo buffo (perchè definito “basso e grasso”) faro notturno, ormai obsoleto, fu smantellato e messo in deposito.

Quattro anni dopo, fu riassemblato e sistemato lungo un tratto del fiume Hudson, nella zona di Washington Heights, a Manhattan, nel luogo in cui la rotta delle imbarcazioni e dei trasporti commerciali diretti verso la Hudson Valley attraversava un punto della costa estremamente pericoloso, il piccolo promontorio di Jeffrey’s Hook.

Il piccolo faro rosso – unico lighthouse presente sull’isola di Manhattan, primato che dura ancora oggi – fu ribattezzato Jeffrey’s Hook Light, la luce di Jeffrey’s Hook.

New York inedita: il Little Red Lighthouse di Jeffrey’s Hook

New York inedita: il Little Red Lighthouse di Jeffrey’s Hook

I suoi giorni di gloria, tuttavia, durarono solo un decennio.

Nel 1931 le luci brillanti del gigante d’acciaio appena costruito, il George Washington Bridge, oscurano quasi del tutto il faro, rendendolo ancora una volta obsoleto.

Nel 1947 la Guardia Costiera ne annunciò la demolizione scatenando le proteste di famiglie e soprattutto bambini. Il Jeffrey’s Hook Light era nel frattempo divenuto amatissimo grazie al romanzo di Hildegarde Swift“The Little Red Lighthouse and the Great Gray Bridge”, ispirato proprio dal piccolo faro rosso e dalla sua bizzarra posizione sotto il “grande ponte grigio”, ed arricchito dalle splendide illustrazioni del grande Lynd Ward, uno dei fondatori americani della Graphic Novel.

New York inedita: il Little Red Lighthouse di Jeffrey’s Hook

Il 23 luglio 1951, la Guardia Costiera si arrese alla protesta divenuta ormai di proporzioni ingestibili – fu persino scomodata una commissione di psichiatri che stabili che il faro costituiva un “simbolo sicurezza per i bambini” – e cedette l’intera proprietà al Dipartimento di Parchi di New York.

Nel 1979, il Jeffrey’s Hook Light è stato inserito anche nel registro nazionale dei parchi storici. Nel 2000 è stato completamente restaurato, ricoperto da un nuovo strato di vernice rossa, fedele al suo colore storico del The Little Red Lighthouse e il Great Gray Bridge, riattivato ed aperto al pubblico per visite guidate.

Oggi, il piccolo faro rosso è per i newyorkesi una sorta di intoccabile icona storica.

Un meraviglioso frammento della nostra bellissima, e sempre più sorprendente, New York inedita.

New York inedita: il Little Red Lighthouse di Jeffrey’s Hook

New York inedita: “The Little Red Lighthouse and the Great Gray Bridge”, il romanzo per bambini di Hildegarde Swift

Il romanzo per bambini di Hildegarde Swift – “The Little Red Lighthouse and the Great Gray Bridge”, pubblicato a New York nel 1942 – racconta la storia di un piccolo faro rosso situato sull’Hudson River, New York.

New York inedita: il Little Red Lighthouse di Jeffrey’s Hook

La sua “occupazione” quotidiana è di mettere in guardia con la sua luce abbagliante le navi e le barche dei pescatori dalle grandi rocce che affiorano dal fiume. Il faro è allegro e responsabile, orgoglioso di avere un lavoro così importante da fare.

“C’era una volta un piccolo faro costruito su una punta acuminata della riva nella Hudson Valley. 

Era rotondo, grasso e rosso. Era grasso, rosso e allegro. Ed era molto, molto fiero”

(Incipit – The Little Red Lighthouse and the Great Gray Bridge)

New York inedita: “The Little Red Lighthouse and the Great Gray Bridge”, il romanzo per bambini di Hildegarde Swift, la copertina

Un giorno arrivano degli strani uomini che iniziano a costruire un enorme ponte, un colosso con una luce lampeggiante in cima che finisce con l’oscurare del tutto il piccolo faro che, triste e depresso, si convince di non essere più di alcuna utilità.

Poi arriva improvvisa una tempesta, una nave in balia delle onde lotta per non finire contro gli scogli ed affondare, il grande ponte grigio dice al faro di accendere la sua luce, rapidamente, e aiutare la nave.

“La tua luce è così brillante che ho pensato che il mio non fosse più necessario”, risponde il faro.

 “Ma tu sei ancora padrone del fiume. Presto, fa risplendere la tua luce. Ognuno al proprio posto, fratellino!”

Il romanzo – ad oggi ancora tra i più letti ed amati negli USA nella categoria letteratura per bambini anche grazie alle bellissime illustrazioni firmate Lynd Ward– termina con la nave in salvo ed il faro fu di nuovo fiero e felice, consapevole di essere importante e necessario tanto quanto il grande ponte grigio.

New York inedita: “The Little Red Lighthouse and the Great Gray Bridge”, una delle illustrazioni di Lynd Ward

New York inedita: il faro di Jeffrey’s Hook Light, informazioni pratiche per la visita

Il faro di Jeffrey’s Hook Light si trova nel Fort Washington Park, sul promontorio di Jeffrey’s Hook ai piedi del George Washington Bridge.

Provenendo da Midtown prendete la metro A (linea blu) e scendete alla fermata 181 Street, proseguite in direzione Hudson River lungo la 181 St. ed imboccate l’Hudson River Greenway che vi condurrà fino al bivio per raggiungere il faro, proprio sotto il pilone del George Washington Bridge.

New York inedita: il Little Red Lighthouse di Jeffrey’s Hook

Valutate una tranquilla passeggiata di 20 minuti per raggiungere il sito.

Di seguito la mappa con il percorso dalla fermata metro 181 St.

New York inedita: il faro di Jeffrey’s Hook Light, informazioni pratiche per raggiungerlo

Per prendere parte al tour gratuito – organizzato dall’Urban Park Rangers Tour – del Jeffrey’s Hook Light chiamate il numero (212) 304-2365.

Potete anche verificare la disponibilità di tour durante il periodo della vostra visita consultando la pagina ufficiale dell’associazione no profit che si occupa della tutela del Little Red Lighthouse, The Historic House Trust.

 

[Un ringraziamento speciale va a Laura Colli Ghisalberti di Unusual USA per aver fornito alcune delle foto presenti in questo articolo]

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