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Parchi Nazionali Arizona: visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert. Tappe, trails, curiosità e.. Route 66!

In Inglese

Visitare Petrified Forest National Park – e l’annesso Painted Desert – significa attraversare colline e vallate dalle infinite sfumature di colore, percorrere trails dalla bellezza disarmante e visitare antichi siti archeologici per poi ritrovarsi a camminare nella foresta più vecchia del pianeta!

La Petrified Forest, o Foresta Pietrificata, ha infatti 225 milioni di anni.

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert

Si estende su un’area di quasi 400 kmq nel versante orientale dell’Arizona, nella terra rossa dei Nativi Apache e Navajo, ed include una sorprendente varietà di tronchi fossili risalenti al tardo Triassico in un eccezionale stato di conservazione, e di altri fossili relativi a felci, rettili giganti, grandi anfibi e primi dinosauri.

Il parco si divide in due parti ben distinte, il Painted Desert, risultato della stratificazione geologica della Chinle Formation con le sue spettacolari sfumature di colore dovute alla concentrazione di  manganese e ferro nelle rocce, a nord e Petrified Forest, assieme ad alcuni importanti siti archeologici e petroglifici relativi ai nativi stanziatisi qui quasi 10.000 anni fa, a sud.

Le due zone sono collegate da un passaggio costellato di viewpoints mozzafiato ed attraversato nel suo punto più stretto dal percorso originale della Route 66, nel tratto tra Lupton ed Holbrook.

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert

Parchi Nazionali Arizona: visitare Petrified Forest National Park, le tappe

“In nessun luogo su questo pianeta il deserto è così affascinante quanto in Arizona”

(Joseph Stacey)

Potete visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert muovendovi in auto e fermandovi ai vari punti di osservazione e trails lungo la Petrified Forest Road, una strada asfaltata di circa 45 km che attraversa l’intero parco, dall’accesso Nord – uscita 311 per il Painted Desert Visitor Center, dalla Interstate 40 – all’accesso Sud sulla US 180, uscita in direzione Raimbow Forest Museum and Visitor Center.

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert

Di seguito le tappe ed i lookout per me imperdibili, partendo dall’ingresso Nord del Painted Desert.

Visitare Petrified Forest National Park: Painted Desert Visitor Center

Il punto di partenza ideale per la scoperta del parco.

E’ possibile assistere ad un film di circa 20 minuti dedicato alla storia ed alla particolare conformazione geologica di quest’area, ricevere mappe dettagliate e informazioni sui trails.

Visitare Petrified Forest National Park: Painted Desert Inn & Overlook

Un hotel storico in stile Pueblo Revival risalente agli anni ’20 del 1900, insignito nel 1974 come National Historic Landmark, oggi museo sulla storia e l’architettura locale.

Da qui si gode una vista spettacolare sul Painted Desert e le sue infinite sfumature di rosa, rosso, giallo ed ocra che tanto ricordano quelli delle Painted Hills in Oregon.

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert

Visitare Petrified Forest National Park: Tawa Trail, Tawa Point e Painted Desert Rim Trail

Due trails di quasi 2 km ciascuno che fanno capo al Tawa Point.

Splendide vedute sul Painted Desert.

Visitare Petrified Forest National Park: Incrocio con il percorso originale della Route 66

Il punto in cui il percorso storico della Route 66, risalente al 1932,  attraversa il parco.

Un incisione sulla strada, tabelle informative ed una vecchia macchina degli anni ’40 segnano il punto esatto dell’incrocio.

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert

Visitare Petrified Forest National Park: Puerco Pueblo

Un breve sentiero di circa 500 metri per scoprire uno dei siti archeologici più antichi dello stato, manufatti, fondamenta e petroglifici dei Nativi Pueblo.

Visitare Petrified Forest National Park: Newspaper Rock

Colline ricoperte da più di 650 petroglifici, molti dei quali risalenti a circa 2000 anni fa.

Viewpoint sull’area circostante.

Visitare Petrified Forest National Park: Blue Mesa

Un loop di circa 6 km che permette poi di effettuare un trail di poco più di un chilometro per ammirare l’erosione delle rocce bluastre e numerosi tronchi pietrificati.

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert

Visitare Petrified Forest National Park: Jasper Forest ed Agate Bridge

Vedute panoramiche su un tratto scenografico della Foresta Pietrificata, ed un breve percorso che conduce all’Agate bridge, un tronco fossile disteso “a mò di ponte” sopra una sorgente d’acqua.

Visitare Petrified Forest National Park: Crystal Forest

La cosiddetta Foresta di Cristallo – un tempo ricchissima di fossili e poi preda di cacciatori senza scrupoli – prevede un breve trail attraverso ceppi e tronchi pietrificati.

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert

Visitare Petrified Forest National Park: Raimbow Forest (Museum and Visitor Center), Giant Logs Trail, Long Logs Trail e Agate house Trail

Il Visitor Center, che segna anche l’accesso sud al parco, si apre su quella che molti definiscono la vera e propria Foresta Pietrificata, considerato il numero impressionante di tronchi e fossili presenti.

La zona include un museo e l’accesso a tre suggestivi trails, il Giant Logs Trail che include la vista dell’Old Faithful, uno dei tronchi più grandi, il Long logs Trail con suggestivi viewpoint su centinaia di fossili di legno pietrificato e l’Agate House Trail, un percorso circolare di quasi 2 km che conduce ad una casa costruita dai Pueblo attorno al 1300 esclusivamente con tronchi pietrificati.

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert

Parchi Nazionali Arizona: visitare Petrified Forest National Park: info e consigli

Petrified Forest National Park è visitabile tutto l’anno – ad eccezione del giorno di Natale, 25 Dicembre – dalle 7 alle 18. Entrambi i Visitor Center – a nord e sud – seguono i medesimi orari di apertura.

Il biglietto d’ingresso costa 20$ per auto (inclusi i passeggeri), 10$ per persona a piedi o in bici, 15$ per moto, ed ha una validità di 7 giorni.

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert

L’accesso è incluso nel National Pass PARK USA ed è gratuito in alcuni giorni dedicati a particolari celebrazioni e ricorrenze USA:

  • Per il Martin Luther King Day in Gennaio
  • Ad Aprile per il primo giorno del National Park Week
  • Il 22 Settembre per il National Public Lands Day
  • L’11 Novembre per il Veterans Day

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert, la mappa dei viewpoint e dei trails

Visitare Petrified Forest National Park e Painted Desert richiede almeno una mezza giornata, una intera se volete percorrere con calma i vari sentieri, inclusi il Painted Desert Rim Trail, il Blue Mesa Trail ed il Long Logs Trail. Tutti i trails sono facilmente accessibili e non particolarmente impegnativi.

E’ severamente vietato portare via con sé fossili di qualsiasi genere, forma e misura.

Per ulteriori informazioni sul parco al momento della vostra visita potete consultare il sito ufficiale, qui.

Dove dormire sulla Route 66: Wigwam Motel, Holbrook

Il luogo migliore per pernottare nei pressi di Pietrified Forest è sicuramente Holbrook, sia che proveniate dall’uscita Nord che da quella Sud.

Di seguito alcuni testi consigliati e guide per saperne di più:

 

 

 

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