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Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park, una delle meraviglie naturali del “Lone Star State” a poche miglia dalla Route 66

In Inglese

Cosa vedere in Texas con una breve deviazione dalla Route 66?!

Domanda più che legittima per chi sta organizzando un viaggio sulla vecchia Mother Road.

Ma anche per chi si trova alle prese con un road trip in Texas – qui il link per prenotare l’auto a noleggio in sicurezza, e con uno sconto del 20%, con Alamo Rent a Car – e sceglie di arrivare fino ad Amarillo per visitare Cadillac Ranch e magari cenare e dormire nel famosissimo Big Texan Ranch.

Cosa vedere in Texas: Cadillac Ranch

Cosa vedere in Texas: Big Texan Ranch

Il mio suggerimento è quello di prendersi una mezza giornata (anche una intera se decidete di effettuare qualche trail, scelta più che consigliata) per visitare Palo Duro Canyon State Park, una vera e propria meraviglia naturalistica del “Lone Star State” ancora poco conosciuta dai viaggiatori italiani, seconda per estensione solo al più celebre Grand Canyon.

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park, storia e curiosità

Terra di Apache e Comanche fino al 1880, il Palo Duro Canyon State Park è costituito da un articolato sistema di Canyon – scavati nei secoli dall’erosione del Red River – che si sviluppa all’interno del Texas Panhandle, un altopiano di arenaria rossa e gialla che si insinua letteralmente come un “manico di padella” tra New Mexico ed Oklahoma.

Il suo nome Palo Duro deriva da un’espressione utilizzata dai primi esploratori spagnoli nell’indicarlo, “legno duro”, in riferimento alle piante di ginepro sparse in tutta l’area.

Alla fine del 1800 – in seguito alla deportazione dei nativi locali in Oklahoma – il Canyon fu acquistato dapprima dal mandriano Charles Goodnight, passato alla storia come uno dei più famosi allevatori di bestiame dello stato, che creò il JA Ranch (ad oggi il più antico ranch dello Stato ancora in attività) e poi attorno al 1930 fu acquisito dallo Stato del Texas che lo trasformò in un’istituzione statale protetta.

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park

Oggi il Palo Duro Canyon State Park si sviluppa su un’area di 25.000 ettari. E’ possibile girarlo tranquillamente in auto lungo una strada panoramica circolare, fermarsi nei vari punti panoramici ed effettuare trails naturalistici fino ai bordi e talvolta al fondo dei canyon.

Il parco offre diverse attività, tra cui il campeggio, le arrampicate, le escursioni a cavallo ed in bicicletta, oltre ad un suggestivo anfiteatro naturale sede, durante la stagione estiva, di numerosi spettacoli ed eventi tra cui il famoso musical “Texas” che racconta l’epopea e la storia del Lone Star State.

 

 

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park

Visitare Palo Duro State Canyon significa percorrere gli stessi sentieri e trails utilizzati dai nativi americani, dai primi esploratori spagnoli, dai cacciatori di bufali e dai pionieri.

Godere di panorami unici su singolari formazioni geologiche – tra cui il “Lighthouse”, una roccia simile ad un faro che si erge per ben 91 metri – e vivere tutta una serie di esperienze particolari, dall’avvistamento di mandrie di Longhorn ed animali selvatici all’incontro con i nativi locali.

Un vero e proprio assaggio di South West in terra texana!

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park, view point

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park, Longhorn

Una volta arrivati all’ingresso, dopo aver pagato l’accesso – 5$- vi sarà fornita un’utilissima mappa con tutte le soste consigliate, i view point più spettacolari ed i trails, inclusi i tempi di percorrenza ed il livello di difficoltà.

Palo Duro Canyon Map

Quali non perdere assolutamente?

Lighthouse Trail, il percorso più popolare del parco – Un trail di circa 8 km con un livello di difficoltà moderato che in circa 2,5 ore permette di raggiungere la formazione rocciosa a forma di faro, simbolo del parco.

Capitol Peak – Un loop (un giro circolare) di circa 5 km da effettuare in Mountain Bike attraverso i canyon con differenti livelli di difficoltà.

Paseo del Rio – Una passeggiata molto semplice di circa 1 km e mezzo lungo il fiume per raggiungere le vecchie capanne dei cowboys che vivevano qui nel 1880.

CCC Trail – un trail abbastanza impegnativo di circa 2 km dal bordo al fondo del canyon

Rojo Grande – trail di circa 2 km, di difficoltà moderata per scoprire le formazioni geologiche sul fondo del canyon.

Rylander Fortress Cliff – una tranquilla passeggiata di circa tre ore e 5 km per arrivare ai view point più suggestivi.

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park, The Lighthouse

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park, sentiero per The Lighthouse

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park, info e consigli utili

Palo Duro Canyon State Park si trova a circa 40 km da Amarillo.

E’ aperto tutti giorni dalle 7 alle 22, l’accesso è a pagamento, 5$ per adulto, e gratuito per i ragazzi sotto i 12 anni.

Cosa vedere in Texas: visitare Palo Duro Canyon State Park, mappa

Controllate sempre il sito ufficiale i giorni antecedenti la vostra visita per verificare che i trail siano aperti, può capitare che a causa di particolari condizioni meteo o di manutenzioni straordinarie vengano temporaneamente chiusi.

Il luogo migliore in cui fare tappa per dormire è sicuramente Amarillo.

 

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