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Cosa vedere nella Mendocino County, California: 5 luoghi e percorsi da non perdere

Di suggerimenti, spunti e consigli su cosa vedere nella Mendocino County ce ne sarebbero tanti.

Il Northern California è ricco di sorprese e di luoghi che mai si penserebbe di trovare nel Golden State.

Oltre alle foreste di Redwood – quelle del Redwood National Park sono le più alte al mondo – ed agli spettacolari panorami sull’Oceano Pacifico dalla Route 1, troverete fari, isole, coste frastagliate, spiagge, deliziose cittadine dal sapore d’altri tempi, dimore ottocentesche trasformate in affascinanti b&b ed alcuni dei siti naturalistici più belli della California.

Cosa vedere nella Mendocino County: la magia e le suggestioni di Point Cabrillo Lighthouse

E poi vigneti e fattorie sullo sfondo di ampie e rigogliose vallate ed un vero e proprio itinerario cinematografico, non dimenticate che l’intera zona è stata a partire dai primi del ‘900 set di più di 100 tra film e serie tv.

Di seguito per voi i 5 luoghi e percorsi (per me) imperdibili della Mendocino County – oltre la splendida cittadina di Mendocino, di cui vi ho già raccontato qui – a partire dal tratto di costa che va da Fort Bragg sulla Route 1 fino al Lake Mendocino ed al Clear Lake attraverso la Hwy 128 prima e la suggestiva (ed ancora poco nota) Hwy 20 poi.

Benvenuti nella Mendocino County!

Cosa vedere nella Mendocino County: il promontorio di Fort Bragg

Cosa vedere nella Mendocino County: il vecchio Fort Bragg e la luccicante Glass Beach

Fort Bragg si trova a circa 20 km a Nord di Mendocino.

Si tratta di una pittoresca cittadina formatasi attorno all’omonimo vecchio forte costruito nella seconda metà dell’800 per “controllare” la tribù locale degli Indiani Pomo.

Fort Bragg è il punto di partenza ideale per la scoperta della Mendocino County, sia come posizione che come offerta turistica.

L’attrazioni principale della cittadina è lo Skunk Train, letteralmente “treno puzzolente”, per via degli sgradevoli odori prodotti dalla combustione del carbone. Un vecchio treno a vapore che trasportava il legname dalle foreste di Redwoods fino alla costa per essere poi intagliato ed imbarcato sulle navi dirette a San Francisco.

Cosa vedere nella Mendocino County: lo Skunk Train

Cosa vedere nella Mendocino County: Willitis

Oggi il treno compie per turisti e curiosi il medesimo tragitto di circa 50 km fino alla vecchia Willitis, dove si possono visitare alcuni famosi Ranch ed il Mendocino County Museum, che permette di rivivere attraverso cimeli d’epoca e guide in costume le varie fasi storiche della Mendocino County.

Prima di lasciare Fort Bragg prendetevi un pò di tempo per una passeggiata dal centro storico fino Glass Beach, una spiaggia completamente ricoperta da pezzi di vetro colorati levigati nel tempo dal mare, i cui riflessi al sole ed al tramonto regalano un vero e proprio caleidoscopio di colori.

L’accesso al viale che conduce a Glass Beach si trova in corrispondenza dell’incrocio tra Helm Street e Old hai Road, il promontorio è anche un buon punto di osservazione per ammirare nei mesi invernali il passaggio delle Balene Grigie dall’Alaska verso i più caldi mari del Sud.

Cosa vedere nella Mendocino County: Fort Bragg

Cosa vedere nella Mendocino County: Glass Beach

Cosa vedere nella Mendocino County: i colori ed i viewpoints del Mendocino Coast Botanical Gardens

A circa 6 km verso sud proseguendo lungo la Route 1 si incontra un altro gioiello nascosto della Mendocino County, il Mendocino Coast Botanical Gardens.

Uno spettacolare giardino botanico di quasi 20 ettari che si estende fin sulla costa e che regala sorprendenti viewpoints sull’Oceano e sulle insenature.

Cosa vedere nella Mendocino County: Mendocino Coast Botanical Gardens

L’attrazione del Giardino Botanico è senza dubbio la fioritura dei rododendri che avviene ogni anno alla fine di aprile e che richiama tantissimi appassionati e visitatori da tutto il paese.

Il giardino è attraversato da curatissimi sentieri e piccoli specchi d’acqua ai cui lati è possibile ammirare una varietà impressionante di piante ed alberi. Tutti conducono al promontorio che affaccia direttamente sull’Oceano.

Il Mendocino Coast Botanical Gardens si trova al 18220 CA-1, Fort Bragg ed è aperto tutti i giorni dalle 9 alle 17.

Cosa vedere nella Mendocino County: Mendocino Coast Botanical Gardens, tra i rododendri

Cosa vedere nella Mendocino County: Mendocino Coast Botanical Gardens, la passeggiata fino all’oceano

Cosa vedere nella Mendocino County: la magia e le suggestioni di Point Cabrillo Light Station

Proseguendo sempre sulla Route 1 verso sud a circa 6 km si incontra la deviazione per raggiungere il Point Cabrillo Light Station, per me una delle costruzioni più affascinanti e suggestive dell’intera costa per aspetto – credetemi, vi sembrerà di essere in New England – e posizione.

Si tratta di un vecchio faro dei primi del ‘900 a picco sull’Oceano nel mezzo di due insenature e di una riserva naturalistica protetta.

E’ possibile intraprendere alcuni semplici trails per esplorare la zona circostante, visitare la vecchia casa del guardiano per poi salire fino alla torretta di osservazione della Light Station e persino pernottare nei cottage d’epoca che si trovano immediatamente alle spalle del faro.

Il posto perfetto per appassionati di cinema – qui sono stati girati gli esterni di un numero considerevole di film degli scorsi decenni – e di fotografia.

Il Point Cabrillo Light Station si trova al 45300 Lighthouse Road, Mendocino.

Cosa vedere nella Mendocino County: Point Cabrillo Light Station

Cosa vedere nella Mendocino County: scoprire Point Arena ed il fenomeno della San Andreas Fault con “Unbeaten Path Hiking Tours”

Sapevate che la San Andreas Fault – la famigerata “faglia” di Sant’Andrea che attraversa buona parte della California causando non pochi problemi e terremoti – passa proprio per il promontorio di Point Arena, a circa 20 miglia a sud di Mendocino?

E che è la causa primaria delle immense voragini che si creano sulla costa?

Cosa vedere nella Mendocino County: Point Arena Stornetta Public Lands

Si tratta di porzioni di territorio che trovandosi sulla traiettoria della faglia generano in seguito all’allontanamento delle placche tettoniche e dei conseguenti terremoti ampie cavità nel loro interno, che vengono progressivamente invase dall’acqua e che finiscono con il collassare su stesse per poi posizionarsi in mare e dare vita a quelle meravigliose isole naturalistiche – oggi parte del bellissimo Point Arena Stornetta Public Lands – che si possono ammirare su questo tratto di linea di costa dell’Oceano Pacifico.

Cosa vedere nella Mendocino County: Point Arena Stornetta Public Lands

Cosa vedere nella Mendocino County: Coyote a Point Arena

Unbeaten Path Hiking Tours, Margaret la mia bravissima guida

Un trekking suggestivo (e consigliatissimo) di circa due ore – tra coyote, cerbiatti, marmotte, uccelli e mammiferi rarissimi – che è possibile effettuare con le guide specializzate dell’Unbeaten Path Hiking Tours e che permette di assistere con i propri occhi ad uno dei fenomeni geologici più sorprendenti ed incredibili della California.

L’accesso al Point Arena Stornetta Public Lands si trova sulla Route 1 a circa 60 km a sud di Mendocino.

Cosa vedere nella Mendocino County: raggiungere (e percorrere) l’Hwy 20 da Lake Mendocino a Clear Lake

Ammetto di aver scoperto la zona dei laghi e l’hwy 20 per un caso fortuito, un percorso improvvisato a causa di una frana sulla Route 1 a nord della Mendocino County che mi ha costretto ad una deviazione di ben 600 miglia e ad un intera giornata di viaggio.

L’Hwy 253 parte da Point Arena ed attraverso i primi promontori dell’entroterra raggiunge in circa 90 km il Lake Mendocino, uno splendido lago artificiale adagiato tra le colline della Ukiah Valley, nel cuore della Riserva Indiana dei Pomo, in cui è possibile campeggiare, pescare ed effettuare escursioni di vario genere.

Cosa vedere nella Mendocino County: Lake Mendocino

Da qui parte la scenografica Hwy 20 che arriva in 90 km circa a Clear Lake, il più grande lago d’acqua dolce dello stato della California, immerso in un paesaggio da sogno ai piedi del Konocti, un vulcano spento la cui sommità raggiunge i 1300 metri.

L’Hwy 20 costeggia buona parte della sponda settentrionale del lago ed attraversa i graziosi paesini di Nice e Lucerne.

L’intera area è inserita in una riserva naturalistica con fattorie e vigneti dove è possibile effettuare birdwatching, campeggio, kayak e trekking escursionistico.

Clear Lake

Cosa vedere nella Mendocino County: suggerimenti ed info utili

Le zone citate possono essere visitate con estrema calma nell’arco di un paio di giorni.

L’ideale sarebbe valutare un giorno per la cittadina di Mendocino, uno per il percorso lungo la costa ed un altro per la zona dei laghi.

Si tratta di distanze brevi, per un totale di circa 180 km da suddividere in 3/4 giorni.

E’ preferibile utilizzare abbigliamento comodo e soprattutto a strati, K-Way e scarpe da tennis, o da trekking nel caso si decidesse di intraprendere il percorso naturalistico di Point Arena. Ricordate che la zona della costa è estremamente ventosa anche nel periodo estivo e che l’escursione termica tra giorno e notte è quasi sempre notevole.

Per qualsiasi ulteriore informazione o percorsi alternativi da intraprendere nella Mendocino County potete consultare (e contattare) il solerte sito del turismo locale che risponderà ad ogni vostra curiosità in merito.

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