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Storie e luoghi della vecchia New York: vi racconto tutto il fascino e la magia del Cinema Loew’s, tra i più antichi di Ny

Articolo disponibile anche in: Inglese

Quei luoghi della vecchia New York fermi, come sospesi nel tempo, al loro antico splendore.

Capaci di condurre il visitatore in un emozionante viaggio nel passato e permettergli di rivivere tutta la magia e lo charme di epoche lontane.

Legati a storie e personaggi che hanno inevitabilmente contribuito negli anni a creare il mito di quell’accattivante crogiolo di persone, grattacieli, edifici d’epoca, stati d’animo, sensazioni, musica ed istantanee che è New York City oggi.

Luoghi della vecchia New York: tutto il fascino e la magia dello storico cinematografo Loew’s

Quei luoghi della vecchia New York che amo scovare, vivere sulla mia pelle con tutte le emozioni del caso e poi raccontare, per tentare di trasmetterne almeno in parte il fascino e la gioia della scoperta.

Come nel caso dell’Upper Manhattan – un’antica e suggestiva zona a ridosso dell’Hudson River in cui i turisti non arrivano mai, un vero peccato – e della possibilità di visitare uno dei 5 grandi teatri cinematografi in cui l’high society newyorkese della belle époque amava trascorrere le sue serate.

Il Cinema Loew’s, oggi ribattezzato United Palace Theater.

Luoghi della vecchia New York : il Cinema Loew’s, oggi ribattezzato United Palace Theater

Arrivando da sud lungo la Broadway, lo si scorge sulla destra, un edificio di dimensioni notevoli, decisamente eccentrico nella scelta dei decori esterni, come se fosse stato progettato in questo modo non solo per stupire gli spettatori in entrata ma per catturare l’attenzione di passanti e curiosi ed attrarli magneticamente al suo interno.

Oltre i botteghini e le grandi porte di vetro dell’ingresso la vera magia.

Ci si ritrova completamente immersi nell’architettura bizzarra in voga negli anni ’20, gli stucchi, gli specchi, gli intarsi – in un’accecante e variegata gradazione di oro – ed ancora gli amorini, gli elefanti, gli elementi orientaleggianti e quella meravigliosa sala di proiezione, oggi teatro, che lascia letteralmente senza fiato.

Luoghi della vecchia New York: storia e personaggi del Loew’s 175th Street Theatre

Nell’epoca d’oro di Hollywood, quando le star e le grandi produzioni facevano la fortuna di un film e le pellicole di successo sancivano la nascita dei mastodontici cinematografi dei primi decenni del 1900, Marcus Loew – impresario, creatore di una delle più grande catene di teatri dell’epoca e detentore della maggioranza delle azioni della Metro-Goldwin-Mayer – ordinò la costruzione di 5 nuovi teatri cinematografi – The Kings Theatre, The Valencia, The Loew’s, The Paradise e The Jersey – soprannominati poi The Loew’s Wonder Theaters, per coprire la programmazione nell’intera area newyorkese fino al New Jersey.

Luoghi della vecchia New York: Loew’s Theater, particolari

Luoghi della vecchia New York: Loew’s Theater, particolari della balconata che porta ai palchi

Luoghi della vecchia New York: Loew’s Theater, l’ingresso alla platea

Il Loew’s 175th Street Theatre situato sulla Broadway, molto più a nord dell’omonima area identificata oggi come zona dei teatri nei pressi di Times Square, era da molti considerato la punta di diamante dei cinque.

Costruito secondo i dettami dell’epoca dall’architetto Thomas W. Lamb divenne uno dei luoghi più ambiti e ben frequentati dell’epoca.

L’edificio – una sorta di teatro cinematografo – doveva secondo Lamb assolvere ad una funzione importantissima.

“Lo spettatore deve essere come abbagliato dal luccichio dell’ingresso,

suggestionato da ciò che lo circonda al punto da essere stimolato ad intraprendere

ogni volta una nuova incredibile avventura proiettata nel cinematografo”.

(Thomas W. Lamb)

Perché come amava ripetere Marcus Loew “le persone devono arrivare a pensare di comprare biglietti del teatro non quelli di un semplice cinema”.

Luoghi della vecchia New York: Loew’s Theater, la scalinata

Luoghi della vecchia New York: Loew’s Theater, particolari

Luoghi della vecchia New York: dal Loew’s allo United Palace Theater

Il Loew’s visse un periodo di grande splendore a partire dagli anni’30 fino ad arrivare al dopoguerra. La successiva nascita dei cinema moderni, sicuramente più pratici ed economici, ne decretò il definitivo declino.

Nel 1969 dopo anni di chiusura e di abbandono, poco prima di essere demolito, fu acquistato (e salvato) dal Reverendo Ike, al secolo Frederick Eikerenkoetter, che lo utilizzò – non prima di aver portato a termine un meraviglioso lavoro di restauro ed aver ribattezzato la struttura United Palace Theater – come sede ufficiale della sua confraternita.

Oggi il figlio Xavier continua a gestire l’intero complesso attraverso la medesima organizzazione ecclesiastica, promuovendo lo sviluppo culturale, spirituale e sociale dell’intero quartiere anche attraverso programmi educativi per giovani e famiglie e numerose attività teatrali e musicali.

Luoghi della vecchia New York: scorci sulla scalinata

Luoghi della vecchia New York: Loew’s Theater, particolari

Luoghi della vecchia New York: Loew’s Theater, la platea

Luoghi della vecchia New York: organizzare una visita guidata allo United Palace Theater

Il Teatro si trova al 4140 della Broadway, tra la 175th e la 176th Street, nei pressi del George Washington Bridge.

E’ possibile, dietro prenotazione diretta, richiedere una visita guidata personalizzata (gratuita ma è comunque consigliata un’offerta) per scoprire i racconti e gli eventi legati a questo meraviglioso sito storico.

Luoghi della vecchia New York: la platea del Loew’s Theater vista dalle quinte

Il consiglio è quello di contattare direttamente il teatro scrivendo una mail a info@unitedpalace.org oppure chiamando al numero 212-568-6700 e di fissare un appuntamento per poter accedere al complesso.

Oppure di informarsi sulla programmazione del teatro che mensilmente propone spettacoli, concerti e cineforum.

Per rivivere da spettatori, magari nel tempo di una soiree, tutto il fascino e la magia del vecchio Loew’s 175th Street Theatre.

One Comment

  • Bea

    marzo 22, 2017 at 7:45 pm

    Che meraviglia. Leggendo il tuo post mi hai fatto venir voglia di ritornare proprio sulla Broadway. Mi hai fatto venire volìglia di ripercorrere la fifth avenue, di rivedere NY dall’alto del Top of the Rock. Ancora oggi ad un anno di distanza ricordo come se fosse ieri l’emozione della mia vacanza negli States. Ti va di rivivere le bellezze della grande mela attraverso i miei post? Un clic su viaggiando con Bea ed il gioco è fatto. Ciaoo

    Rispondi

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