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New Orleans, nel “Garden District” sul tram di St. Charles

New Orleans, vecchia, fascinosa, decadente città del sud-est della Louisiana.

Impossibile nominarla e non pensare al Mississippi, ai battelli a vapore, al French Quarter, la sua anima coloniale e multietnica, alle leggendarie vie che lo attraversano Bourbon e Royal Street, alla cultura creola, ai fantomatici riti voodoo, alle notti trascorse ad ascoltare il migliore jazz del South.

In giro per il French Quarter

Superata la doverosa sbornia di emozioni e scoperta dei primi giorni trascorsi in città, ci si può spingere verso est, oltre i confini della vecchia zona francese, per esplorare in un modo tutto particolare il Garden District.

Un idilliaco quartiere residenziale, colonizzato intorno al 1803 dai primi americani che arrivarono in città in seguito al Louisiana Purchase (l’acquisizione da parte degli Stati Uniti dell’intero territorio della Louisiana, fino ad allora di proprietà della Francia), chiamato così proprio per la presenza di numerosissime aree verdi, giardini e parchi, disseminato di antiche e splendide residenze, dalla tipica architettura del sud.

Avete presente le vecchie dimore di campagna con i patii in legno, i fiori sulle verande e le sedie a dondolo?

Dimore del sud... nel Garden District

Dimore del sud nel Garden District...

Case del sud... Garden District

Il modo migliore per attraversare l’intera zona é senza dubbio quello di salire a bordo di un St. Charles Avenue Streetcar, una vera e propria istituzione in città, una delle più antiche ed ancora funzionanti linee tranviarie di tutti gli States.

Questi tram in origine trainati dai cavalli vennero successivamente, verso la fine dell’800, dotati di trazione elettrica ed oggi dopo più di 100 anni, sopravvissuti persino all’uragano Katrina, fanno bella mostra di sè lungo il tragitto di 10 km che va da Canal Street, ci sono numerose fermate lungo il percorso, a Carrollton Ave.

The St. Charles Line...

Il St. Charles Streetcar

Una delle carrozze del tram di St. Charles

Al capolinea di Carrollton Ave

Si passa con calma, avendo modo di osservare tutto da una visuale privilegiata, attraverso St. Charles Avenue, il Lee Circle, il monumento al generale Lee, la Latter Public Library, il Museo della Guerra Civile, quello della Seconda Guerra Mondiale, le due università di Loyola e Tulane, l’Audubon Park, una vecchia piantagione di canna da zucchero sede dell’Esposizione Universale del 1884, e le tante case in legno, più o meno grandi, lungo il percorso.

Il monumento al generale Lee

Il museo della Seconda Guerra Mondiale

L'Universita' di Loyola

Lungo il percorso... made in USA!!!

Arrivati, dopo circa 40 minuti, al capolinea South Carrollton Ave, si scende, si aspetta pochi minuti e si riparte (una corsa costa 1,25 $) in senso contrario verso il centro della città, il downtown di New Orleans.

E' la mia fermata...

Lungo St Charles Avenue...

Attraversare il Garden District lentamente, in queste confortevoli carrozze d’epoca, proprio quelle descritte da Tennessee Williams nel suo Un tram chiamato desiderio, é un’esperienza da assaporare e vivere senza fretta.

Se non altro per l’emozione di viaggiare a ritroso nel tempo e perchè no di tirare la cordicina che, legata ad un piccolo campanello, segnala al conducente, proprio come avveniva nel 1835, la fermata successiva.

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