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Visitare Mendocino, California: viaggio nella “Cabot Cove” di Jessica Fletcher, un antico villaggio del “New England” a picco sull’Oceano Pacifico

Visitare Mendocino nel nord di un’insolita e – se possibile – ancor più affascinante California.

E ritrovarsi come per magia in un antico villaggio di artisti e pescatori del “New England”, ricco di storie da raccontare, di luoghi da scoprire e di location cinematografiche e televisive da ripercorrere.

Provate ad immaginare coste frastagliate a picco sull’oceano, onde impetuose che si infrangono sugli scogli, balene grigie che migrano verso sud, fari, spiagge, dimore vittoriane, Inn storici, deliziose crab cake (torta di granchio ) e clam chowder (zuppa di pesce) da gustare.

Inevitabile pensare al New England.

Visitare Mendocino California: scorci sull’oceano

Visitare Mendocino: suggestioni e spunti di viaggio

Più di 200 anni fa diverse famiglie di pescatori del Maine (e di molti stati vicini) si trasferirono nel nord della California in cerca di fortuna – seguendo il miraggio della Golden Rush, la Corsa all’Oro, e del commercio di legname delle vicine foreste di Redwoods – portandosi dietro tradizioni, cultura e sapori e dando così origine ad una nuova ed insolita comunità.

Visitare Mendocino equivale a vivere e scoprire davvero un luogo unico – in una California decisamente insolita e bellissima – un autentico “pezzo” di New England sulla West Coast.

Provate a fare un giro nel suo delizioso centro tra le dimore storiche, le torri per la raccolta dell’acqua piovana (a Mendocino le cose si fanno ancora in una certa maniera), i pub ed i suggestivi percorsi sull’Oceano.
Senza contare poi l’affascinante contea – la Mendocino County – che la circonda e la incornicia con fari, parchi, vigneti, giardini botanici, fattorie, fertili pianure, laghi ed inaspettate foreste di Redwoods.

Visitare Mendocino, California: scorci

Facile intuire perché questa zona sia stata il set cinematografico “naturale” di più di 50 film e Serie Tv.

Alludo a pellicole come “Gioventù Bruciata” o “La Valle dell’Eden” con James Dean, o a “Scelta d’Amore” con Giulia Roberts, a “Karate Kid” o alla fortunatissima ed amatissima serie “La Signora in Giallo” con Angela Lansbury nei panni della mitica Jessica Fletcher.

Una serie ambientata in New England e girata – chi lo avrebbe mai detto – proprio a Mendocino, divenuta la Cabot Cove della finzione televisiva.

Visitare Mendocino, California: location cinematografiche e televisive

Visitare Mendocino: cosa vedere, breve itinerario

La scoperta di Mendocino non può che iniziare con una passeggiata sulla Main Street per godere da un lato degli scorci sulla suggestiva insenatura della Mendocino Bay, dove non è raro nel periodo che va da novembre ad aprile avvistare branchi di balene grigie in sosta nel loro viaggio verso i mari del sud, e dall’altro delle pittoresche costruzioni in legno risalenti alla fine dell’800.

Visitare Mendocino, California: vista sulla Mendocino Bay

L’attenzione viene immediatamente catturata dal Mendocino Hotel – una meravigliosa struttura d’epoca in attività dal 1878 – ed il Dick’s Place, vera e propria istituzione cittadina in fatto di locali storici, il posto ideale in cui bere una birra e farsi raccontare vecchie storie su Mendocino.

Visitare Mendocino, California: il Mendocino Hotel

Visitare Mendocino, California. Dick’s Place Pub

Ma è addentrandosi nelle vie interne che si inizia a perdere letteralmente la cognizione geografica e ci si ritrova a girovagare per uno di quei deliziosi villaggi costieri del New England.

Ovunque case in legno dai tetti spioventi e dai colori pastello – l’intero centro cittadino è inserito nel National Register of Historic Places – negozietti vintage, piccole gallerie d’arte, caffetterie, qualche ristorante ed un numero ben preciso – 95 mi dicono – di autentiche e funzionanti cisterne d’acqua, le water towers.

Perché a Mendocino ogni attività quotidiana ha il sapore delle cose fatte come una volta (eh si l’acqua continua ad essere distribuita così), con una grande attenzione per i prodotti a km 0 ed un rifiuto totale per i grandi marchi di distribuzione di massa. Dimenticatevi di Starbucks, di McDonald’s o di qualsiasi altra “catena” americana.

Visitare Mendocino, California: una delle 95 water towers

Il Kelley House Museum – che organizza interessanti walking tour per il centro storico e che funge anche da centro di ricerca ed archivio storico locale – ed il Ford House Museum, due delle più antiche case della cittadina, vi aiuteranno a capire qualcosa di più sull’originale ed affascinante storia di Mendocino.

Dai racconti relativi alle famiglie che vi abitarono, alle vicende legate al traffico di navi lungo la costa ed al naufragio del vascello Frolic, con il suo carico di spezie e tessuti dalle Indie, alla tribù dei nativi locali Pomo ed alla vasta comunità cinese che si creò attorno alla Corsa all’Oro.

Fondata da una comunità di pescatori del Maine a metà del 1800 e cresciuta in seguito al fiorente commercio di legno delle vicine foreste di Redwood – grazie ai quali fu costruita in buona parte San Francisco – Mendocino divenne negli anni ’60 (e lo è ancora oggi) dimora prediletta di artisti e bohémien.

Visitare Mendocino, California: Kelley House Museum

Visitare Mendocino, California: Kelley House Museum

Visitare Mendocino, California: dall’archivio fotografico del Ford House Museum

Visitare Mendocino, California: Kwan Tai Temple, comunità cinese di Mendocino

Visitare Mendocino oggi significa immergersi in una magica atmosfera d’altri tempi e prendersi tempo.

Tempo per rilassarsi all’ombra di una veranda “con vista” persi nella bellezza della costa frastagliata del Pacifico.

Tempo per trascorrere le giornate tra gallerie d’arte, musei, uscite in barca a vela e passeggiate sull’Oceano.

Tempo per scoprire, ammirare e magari anche soggiornare nei pressi dei fari più belli della Route 1, come nel suggestivo promontorio a pochi km a nord di Mendocino che ospita il Point Cabrillo Lighthouse.

Visitare Mendocino California: Point Cabrillo Lighthouse

Visitare Mendocino: sul set della “Signora in Giallo”, a casa di Jessica Fletcher

Ma visitare Mendocino vuol dire anche ripercorrere alcune delle più suggestive e note location cinematografiche e televisive americane, a partire dal 1904 con i primi film muti fino ad arrivare a “Gioventù Bruciata” e “La Valle dell’Eden” con James Dean, a “Scelta d’Amore” con Giulia Roberts, a “Karate Kid” ed “Amore per sempre” con Mel Gibson, etc.

Qui trovate l’elenco dettagliato di tutti i film girati nella Mendocino County.

Visitare Mendocino California: la “casa” di Jessica Fletcher

E poi la serie tv “La Signora in Giallo” con Angela Lansbury che interpreta Jessica Fletcher, l’intraprendente scrittrice di romanzi gialli che collabora con la polizia per risolvere i casi di omicidio più intricati e complessi.

Mendocino è la Cabot Cove della finzione televisiva, la cittadina, i suoi edifici, le strade, la costa ed i fari nei dintorni, persino gli esterni della casa di Jessica Fletcher – trasformata oggi un delizioso B&B, the Blair House, al 45110 di Lake St. – sono reali ed ancora visibili e compaiono in alcune sequenze della nota sigla iniziale.

Visitare Mendocino: dormire in un suggestivo Inn storico

Una delle esperienze che ho vissuto in prima persona e che mi sento di consigliare assolutamente in un soggiorno a Mendocino è quella di scegliere di pernottare in un Inn storico per assaporare ancora meglio quella magia d’altri tempi a cui accennavo prima.

La Dennen’s Victorian Farmhouse – l’Inn che mi ha ospitata – è una dimora vittoriana del 1877 con 10 selezionati ambienti tra stanze, cottage e suites.

Joe, la simpatica e gentilissima proprietaria, si dedicherà completamente a voi, portandovi ogni mattina la colazione in camera, raccontandovi la storia dell’Inn e della famiglia Dennen’s arrivata fin qui dal Maine nella seconda metà dell’800 ed offrendovi tutte le informazioni possibili per scoprire al meglio l’intera area.

E basterà attraversare la strada che porta all’ingresso della farmhouse, la Route 1, per avere letteralmente a portata di mano l’Oceano Pacifico.

Visitare Mendocino California: Dennen’s Victorian Farmhouse

Visitare Mendocino California: Dennen’s Victorian Farmhouse, colazione in camera

Visitare Mendocino California: Dennen’s Victorian Farmhouse, interni

Visitare Mendocino: cena con vista sul Pacifico, nei “luoghi” di James Dean

Il Little River Inn è una splendida dimora di epoca vittoriana risalente al 1863.

La posizione invidiabile sull’Oceano, l’accoglienza speciale riservata agli ospiti, l’eccellente cucina a base di pescato del giorno e vini locali e l’essere stato il luogo in cui James Dean soggiornò – creando non pochi problemi al personale, considerata la sua fama di bad boy – durante le riprese di Gioventù Bruciata e la Valle dell’Eden, ne hanno fatto una sosta imperdibile.

Visitare Mendocino California: Little River Inn

Visitare Mendocino California: Little River Inn, cena con vista sull’Oceano pacifico

Il consiglio è quello di regalarsi un aperitivo o meglio ancora una cena romantica con vista oceano all’Ole’s Whale Watch Bar per godere fino all’ultimo delle luci del giorno e poi del tramonto su uno degli scenari più affascinanti della Mendocino County.

 

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