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New York insolita e segreta: visitare la Masonic Hall di NYC, la più grande ed antica Loggia Massonica USA

Voglio raccontarvi ancora una volta di una New York insolita e segreta.

Una Ny che affonda le sue origini nei segreti di una delle più famose (o forse dovrei dire famigerate) ed antiche organizzazioni al mondo, la Massoneria.

New York insolita e segreta: l’ingresso della Masonic Hall di NYC

Una sorta di fratellanza – con origini lontanissime, secondo alcuni risalenti addirittura al mitico Re Salomone e all’Ordine dei Cavalieri Templari – fatta di e da uomini liberi, con un codice morale ben definito ed una serie di intenti e progetti comuni da perseguire per contribuire al bene dell’umanità.

Un mondo a sé stante, verrebbe da aggiungere.

Che a causa della riservatezza dei suoi membri e di molti dei loro rituali ha generato inconsapevolmente (almeno così sostengono gli adepti) una serie di leggende che nell‘immaginario collettivo han fatto della Massoneria un’organizzazione segreta, misteriosa e potente che avrebbe finito con l’influenzare nel corso del tempo eventi e scelte di rilevante importanza storica a livello mondiale.

New York insolita e segreta: la Masonic Hall di NYC, simboli, gradi e livelli degli affiliati

Che tutto ciò sia vero o meno – temo non riusciremo mai ad avere la certezza in un senso o in un altro – resta il fatto che le storie ed i luoghi collegati alla Massoneria, grazie anche al gran numero di libri pubblicati e film di successo prodotti, continuano ancora oggi ad affascinare appassionati e lettori e ad interessare curiosi e visitatori.

New York insolita e segreta: in una delle logge della Masonic Hall di NYC

New York insolita e segreta: la Masonic di Hall NYC

A New York, sulla 23th street tra la 5th e la 6th Ave, si trova la più antica Loggia Massonica americana, risalente al 1776 e considerata fino al 1930 la più grande al mondo.

Per intenderci quella che ha “ispirato” i due film con Nicholas Cage (attore di successo e massone convinto), “Il mistero dei Templari” e “Il mistero delle pagine perdute”.

Tra i suoi membri ben 14 Presidenti USA – primo tra tutti George Washington – politici, persino attori ed artisti, come Buffalo Bill, il prestigiatore Harry Houdini, i grandi comici Stanlio ed Ollio ed una serie di personaggi politici e imprenditori che hanno segnato in modi differenti le sorti e la storia dell’intera nazione americana.

New York insolita e segreta: visitare la Masonic Hall di NYC, il Presidente massone Theodore Roosevelt

Provate ad immaginare un intero edificio con più di 20 piani che tocca ben due isolati, ed una serie di corridoi che “aprono” un numero imprecisato di porte che conducono ad altre porte, a documenti, sale e logge antichissime dove ancora oggi si riuniscono i membri del Gran Consiglio.

Una vera e propria macchina del tempo che catapulta direttamente dal caos di Manhattan in un luogo lontano, prezioso – a tratti inquietante lo confesso – e segreto.

New York insolita e segreta: visitare la Masonic Hall di NYC, simbolo “massone”

New York insolita e segreta: visitare la Masonic Hall di NYC, cimeli e vecchi carteggi

New York insolita e segreta: Masonic Hall NYC, la visita

Una volta effettuate le procedure d’ingresso, la guida (di solito un membro di una delle logge) vi racconterà la storia ed i numerosi episodi legati a questo sito incredibile, immutato da secoli, che ha visto il passaggio di ben 64 Maestri del Gran Consiglio.

La prima cosa che vi dirà è che non esistono tesori e sette segrete o dominatori del potere mondiale come molti credono e ve lo ripeterà più volte, tante volte, come per tranquillizzarvi.

New York insolita e segreta: visitare la Masonic Hall di NYC, la mia guida

New York insolita e segreta: visitare la Masonic Hall di NYC, particolari da una delle logge

Poi inizierà a condurvi in un dedalo di scale, porte e sale raccontandovi aneddoti e storie curiose.

La visita – di solito in piccoli gruppi di max 6/8 persone – si sviluppa su più piani e permette di vedere più logge, ovvero i templi (suddivisi in base ai gradi degli associati) in cui si tengono cerimonie e riunioni, ognuno con stili architettonici differenti relativi alle diverse epoche storiche in cui sono stati costruiti.

Tra le più belle sicuramente la Gothic Room, la Renaissance Room e la Iconic Room.

New York insolita e segreta: visitare la Masonic Hall di NYC, particolari dalle logge

New York insolita e segreta: visitare la Masonic Hall di NYC, particolari dalle logge

New York insolita e segreta: visitare la Masonic Hall di NYC, particolari dalle logge

New York insolita e segreta: i luoghi più suggestivi della Masonic Hall NYC

New York insolita e segreta: The Grand Lodge Room

La meravigliosa ed imponente Grande Sala del Consiglio costruita ai primi del 1900 in cui ancora oggi si tengono – complice una sorprendete acustica – cerimonie e concerti.

Se notate le decorazioni sul soffitto ed il prosieguo lungo la balconata del primo piano noterete un’impressionante somiglianza (sono praticamente uguali in realtà) con quelle presenti sulla grande scalinata dell’orologio del Transatlantico Titanic.

Sembra che il milionario John Jacob Astor – anch’egli massone, morto poi nel naufragio del 15 aprile del 1912 – suggerì agli architetti del Titanic di inserire negli ambienti della prima classe gli stessi decori.

Ed è qui infatti che gli scenografi di James Cameroon vennero a studiare i fregi per poterli poi ricostruire fedelmente sul set del famoso film del 1996.

New York insolita e segreta: The Grand Lodge Room

New York insolita e segreta: The Grand Lodge Room, particolari delle decorazioni prese a modello per il Titanic

New York insolita e segreta: The Old Lodge Historical Society

Il luogo dove sono custoditi tutti i cimeli relativi alla fondazione del primo tempio massonico della città, incluso il proscenio (una sorta di grembiule cerimoniale utilizzato dai membri della fratellanza nelle riunioni) appartenuto al massone George Washington, e dove sono catalogati i nomi di tutti i Gran Maestri ed i personaggi famosi che nel corso della storia hanno aderito alla fratellanza.

New York insolita e segreta: The Old Lodge Historical Society

New York insolita e segreta: The Chancellor Robert E. Livingston Masonic Library and Museum

La grande biblioteca che si trova al 14° piano, dove è possibile consultare una sezione di 60.000 testi antichissimi e dove si trovava la preziosa Washington Bible, il testo sacro su cui il 30 aprile del 1789 George Washington giurò come Primo Presidente degli Stati Uniti d’America, prima di essere trasferita al museo della Federal Hall National Hall a Wall Street, Lower Manhattan.

Si racconta che a poche ore dalla cerimonia non si riusciva a recuperare il testo sacro scelto per il giuramento, così il Grande Maestro Robert E. Livingston prestò al “fratello massone” George Washington la Bibbia della sua Loggia, fino ad allora preservata nella Library della Masonic Hall.

Bibbia su cui hanno poi giurato tutti i maestri del Gran Consiglio e diversi Presidenti USA, nell’ordine Warren G. Harding nel 1921, Dwight D. Eisenhower nel 1853, Jimmy Carter nel 1977 e George Bush Senior nel 1989.

Federal Hall National Hall Memorial Preserve: Washington Bible

New York insolita e segreta: visitare la Masonic Hall di NYC, informazioni pratiche

La Grand Lodge of the State of New York Free & Accepted Masons o più semplicemente Masonic Hall NYC è a Midtown, l’ingresso visitatori si trova al 71W della 23rd Street, tra la 5th e la 6th Ave.

Le visite guidate – gratuite e della durata di 40 minuti circa – si effettuano ininterrottamente dal lunedì al sabato, dalle 10.30 alle 15.15.

E’ richiesto di portare con se un documento d’identità, nel caso di visitatori extra USA è obbligatorio esibire il passaporto alla reception, fornire le proprie generalità e lasciarsi fotografare per poter poi ricevere un pass d’accesso temporaneo.

All’interno è possibile scattare foto (senza flash) e filmare ma è buona norma nelle sale più antiche chiedere sempre prima il permesso alla guida.

New York insolita e segreta: visitare la Masonic Hall di NYC, il pass

Per ulteriori informazioni o richieste di visite speciali per gruppi potete scrivere una mail a TourGuides@nymasons.org o consultare – direttamente dal sito ufficiale della Masonic Hall NYC – la sezione Locations & Tours.

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